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Bishop Malooly’s Easter Message 2016

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St. John tells us that on the first Easter, the disciples were very much afraid. They were huddled together in the upper room where just three days earlier Jesus had washed their feet and given them bread and wine as his body and blood. They had locked the doors for fear that those who crucified Jesus would come for them next.

To that locked room and to those frightened people, Jesus came and stood in their midst. Immediately, their fear was gone. St. John tells us, “The disciples rejoiced when they saw the Lord.” And that joy has never left the Church, has never left the community of believers. That joy never fades because the new life Jesus won by his passion and death, he shares with all those who believe that the one who died on the cross lives again.

The Risen Christ is depicted in the painting "Resurrection" by 15th-century Italian master Andrea Mantegna. Easter, the chief feast in the liturgical calendars of all Christian churches, commemorates Christ's resurrection from the dead. Easter is March 27 this year. (CNS/Bridgeman Images)
The Risen Christ is depicted in the painting “Resurrection” by 15th-century Italian master Andrea Mantegna. Easter, the chief feast in the liturgical calendars of all Christian churches, commemorates Christ’s resurrection from the dead. Easter is March 27 this year. (CNS/Bridgeman Images)

Every year at Easter, the Church invites us to make the words of the Psalmist our own. “This is the day the Lord has made, let us rejoice and be glad.” Even though we live two thousand years after Jesus stood in the midst of his disciples in that locked, upper room, we rejoice and are glad because he stands with us today. Jesus’ resurrection is not just an historical event of the past. Jesus’ resurrection is a reality for us today.

When I was ordained a bishop 15 years ago, I chose “Rejoice in the Lord” as my motto. It is from St. Paul’s letter to the Philippians. Written 30 years after Jesus’ death and resurrection, St. Paul reminded the believers in Philippi several times that they should rejoice in the Lord because he is near. He was near to them then and he is still near to us today. And so, we too must rejoice in the Lord!

As I travel Delaware and Maryland’s Eastern Shore to confirm the young people of our diocese, I share this message of joy with them. How as disciples of the risen Lord, they should smile because smiling is a sign to all the world of the joy that we have as followers of Christ. It is our way of advertising our good fortune.

It is my prayer for you and your families that you find the Risen Lord always near to you. I pray that you rejoice in the Lord this joy-filled Easter day and always. God bless you.

Most Reverend W. Francis Malooly

Bishop of Wilmington

 

The Most Reverend W. Francis Malooly, Bishop of the Roman Catholic Diocese of Wilmington, presents his annual Easter message to the people of Delaware and Maryland's Eastern Shore. See the video here: https://www.youtube.com/watch?v=89CXEAAXSrw&feature=em-share_video_user
Bishop Malooly presents his annual Easter message to the people of Delaware and Maryland’s Eastern Shore. See the video here: https://www.youtube.com/watch?v=89CXEAAXSrw&feature=em-share_video_user

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Mensaje de Pascua, 2016

San Juan nos cuenta que en esa primera Pascua, los discípulos sentían mucho temor. Se habían juntado en el cenáculo donde tres días antes Jesús les había lavado los pies, y donde les había dado el pan y el vino como su propio cuerpo y sangre. Habían cerrado las puertas, temerosos de que ya viniesen por ellos los que habían crucificado a Jesús.

Llegó Jesucristo al cenáculo cerrado y apareció entre ellos; de inmediato se les quitó el miedo. San Juan nos dice que “Los discípulos se alegraron mucho al ver al Señor”. Esa misma alegría nunca se ha ido de la Iglesia, nunca ha dejado a la comunidad de creyentes. Y esa alegría nunca se desvanece porque Jesús comparte la nueva vida que alcanzó por su pasión y su muerte con todos los que creen que Él que murió en la cruz ha vuelto a vivir.

Todos los años durante la temporada de la Pascua, la Iglesia nos invita a hacer nuestras las palabras del salmista: “¡Este es el día que ha hecho el Señor, gocemos y alegrémonos en él!” Aunque nosotros vivimos dos mil años después de que Jesús apareció entre los discípulos en ese cenáculo cerrado, nos regocijamos y nos alegramos porque Él está ahora entre nosotros. La resurrección de Jesús no es tan solo un evento histórico del pasado, sino una realidad para nosotros hoy.

Cuando me ordenaron Obispo hace quince años, elegí el lema “Estén siempre alegres en el Señor”, de la carta de San Pablo a los Filipenses. Treinta años después de la muerte y la resurrección de Jesús, San Pablo les recordó varias veces a los que vivían en Filipos que deberían alegrarse porque el Señor estaba cerca. Y de verdad estaba cerca de ellos y de nosotros todavía hoy en día. Pues, ¡alegrémonos en el Señor!

Cuando viajo por Delaware y la Costa Oriental de Maryland para confirmar en la fe a los jóvenes de la Diócesis, comparto con ellos este mensaje de alegría. Discípulos del Señor resucitado, deberían sonreír como señal ante todo el mundo de la alegría que nosotros sentimos como seguidores de Cristo. Así manifestamos nuestra buena fortuna.

Rezo que ustedes, juntos con sus familias, encuentren siempre cerca al Señor resucitado. Rezo que se regocijan en el Señor no sólo en este Domingo de Pascua tan llena de alegría, sino siempre.

 

El Muy Reverendo W. Francis Malooly

Obispo de Wilmington