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Viewpoint: No harm in gossiping? (¿El chisme no hace daño?)

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Catholic News Service
During my sophomore year, someone started a rumor about me. I don’t know who started the lie, but my so-called friends repeated the gossip. This resulted in half the class not talking to me, my notebooks being stolen, and my spending the rest of the semester isolated. 
My high school memories of that time are a bit blurry, but I remember that I did not feel completely alone because of my church friends and my family. I survived, but it took years before I could trust people again. 
Being the target of gossip can be traumatizing for any teenager. When you are a teen, you are already grappling with questions about your identity, relationships and purpose. The unwanted attention that gossip brings can make us feel embarrassed, betrayed or frustrated. The doubt and shame can also make it harder to ask an adult for help. 
Gossip can turn into serious bullying and harassment, which can make a teen feel pressured to fit in and can deplete his or her self-esteem, potentially leading to serious issues like depression, eating disorders, and alcohol and substance abuse. 
“Gossip dehumanizes the people we’re talking about by selling their dignity for a few cheap, ego-puffing observations,” said Elizabeth Scalia, author of “Little Sins Mean a Lot: Kicking Our Bad Habits Before They Kick Us.”
It might be easy to share “juicy” stories, but gossip can cause enormous damage. Repeating careless words can destroy a teen’s self-esteem and reputation, and shatter trust among classmates. 
Father Mike Schmitz, director of youth and young adult ministry for the Diocese of Duluth in Minnesota, calls gossip “everyday betrayal.” Gossip can be true, partially true, a misconception or complete lies, but the information casts others in a bad light. Rumors spread without being fact-checked — if it’s interesting, people will want to hear it and repeat it. 
The causes for gossiping vary. Sometimes people attempt to “bond” by making fun of someone. They belittle others because they are insecure and want to feel better about themselves, or they want to feel powerful or get attention. Others might be victims of gossip themselves and are trying to shift the target to others, or they don’t have the courage to defend the person being attacked.
“Idle chatter about others can bring great harm and draw many others into sin,” wrote Msgr. Charles Pope. Gossip falls under the Eighth Commandment: “You shall not bear false witness against your neighbor,” and the Letter of James says, “If anyone thinks he is religious and does not bridle his tongue but deceives his heart, his religion is vain.” 
How can you avoid gossiping? Just excuse yourself and walk away, turn the conversation to something positive, say, “I’m trying not to gossip about people,” or stand up for the person and ask that they be treated with respect. 
If you begin sharing “news” about your friends or classmates, stop. First ask yourself, “Is this true?” Second, even if it is true, ask, “Is it kind? Would I want someone talking about me in this way?” And finally, ask, “Is it necessary? Am I helping others by sharing it?” If not, keep it to yourself. 
(If someone’s health or safety is a stake, then you should speak up and get help from an adult — this is not gossiping.)
Our words lift others up or tear them down. Instead of adding to the fire of gossip, use your words to be kind to others, express gratitude and genuine interest in your friends. Give up gossip and you will notice how edifying conversations can strengthen community bonds. 
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En la secundaria, alguien inventó rumores sobre mí. No sé quién comenzó con la mentira, pero mis supuestas amigas repitieron los chismes. Esto llevó a que la mitad de la clase no me hablara, me robaron mis cuadernos y que yo pasé el resto del semestre aislada.
Mis recuerdos de esa época son un poco borrosos, pero me acuerdo que no me sentí completamente sola ya que tenía a mis amigos de la iglesia y mi familia. Sobreviví, pero pasaron años antes de poder volver a confiar en los demás.
Ser el blanco de los chismes puede ser traumatizante para cualquier joven. Cuando eres adolescente, estás lidiando con preguntas sobre tu identidad, relaciones y propósito. La atención no deseada que trae el chisme puede hacernos sentir avergonzados, traicionados o frustrados. La duda y la vergüenza también pueden hacer que sea más difícil pedirle ayuda a un adulto.
El chisme puede convertirse en acoso y hostigamiento, lo que puede hacer que un adolescente se sienta presionado para encajar y puede destruir su autoestima, lo que puede conducir a problemas graves como la depresión, los trastornos alimentarios y el abuso de alcohol y sustancias.
“Los chismes deshumanizan a la gente de la que estamos hablando al vender su dignidad por unas pocas observaciones baratas y egoístas”, dijo Elizabeth Scalia, autora del libro “Little Sins Mean a Lot: Kicking Our Bad Habits Before They Kick Us” (“Los pequeños pecados significan mucho: poner fin a nuestros malos hábitos antes de que nos den un puntapié”).
Puede ser fácil compartir chismes “jugosos”, pero estos pueden causar un daño enorme. Repetir chismes descuidadamente puede destruir la autoestima y la reputación de un adolescente y resquebraja la confianza entre los compañeros de clase. 
El padre Mike Schmitz, director del ministerio de jóvenes y adultos jóvenes de la Diócesis de Duluth en Minnesota, llama a los chismes “traición cotidiana”. Los chismes pueden ser ciertos, parcialmente ciertos, una juicio malinterpretado o mentiras, pero llevan información que deja mal a los demás. Los rumores se esparcen sin ser verificados: si es interesante, la gente querrá escucharlo y repetirlo.
Las causas de los chismes varían. A veces las personas refuerzan sus “enlaces” burlándose o criticando a alguien. Menosprecian a los demás porque son inseguros y quieren sentirse mejor consigo mismos, o quieren sentirse poderosos o llamar la atención. Otros pueden ser víctimas de chismes y tratan de poner el blanco en la espalda de otros, o no tienen el coraje de defender a la persona atacada.
“La charla ociosa sobre los demás puede causar un gran daño y atraer a muchos otros al pecado”, escribió Mons. Charles Pope. El chisme o la murmuración se consideran incluidos bajo el Octavo Mandamiento: “No darás testimonio falso contra tu prójimo”, y la Carta de Santiago dice: “Si alguien cree que es un hombre religioso, pero no domina su lengua, se engaña a sí mismo y su religiosidad es vacía”.
¿Cómo puede evitar chismear? Solo discúlpese y aléjese de la situación de chisme, cambie la conversación a algo positivo, diga “estoy tratando de no murmurar sobre otros” o defienda a la persona atacada y pídales que la traten con respeto.
Si comienzas a compartir “noticias” sobre sus amigos o compañeros de clase, deténgase. Primero pregúntese, “¿Es esto cierto?” Segundo, incluso si es verdad, pregúntese, “¿Querría que alguien hablara de mí de esta manera?” Y finalmente, pregunte,” ¿Es necesario? ¿Estoy ayudando a otros compartiéndolo?” Si no, guárdenselo para ustedes mismos.
(Si la salud o la seguridad de alguien esta en juego, entonces debe hablar y obtener ayuda de un adulto; esto no es chismosear).
Nuestras palabras pueden construir o destruir. En lugar de agregar a los chismes, use sus palabras para ser amable con los demás y expresar un interés genuino por sus amigos. Renuncie al chisme y notará cómo las conversaciones edificantes pueden fortalecer los lazos de su comunidad.
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Para leer el mensaje completo de Mons. Pope, vaya a http://bit.ly/2E9fMkZ
Read Msgr. Pope’s blog post here: http://bit.ly/2E9fMkZ
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Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.